Igor Hadzismajlovic di Solo dipendenti su come espandere il tuo bar

2021 | >Dietro Il Bar

Nella costosa e spietata New York City, i bar e i ristoranti hanno spesso una durata di vita estremamente breve, girando in pochi mesi. (Dicono che ce l'hai fatta quando sei durato cinque anni.) Ma per quei pochi proprietari che perfezionano la formula, il successo a lungo termine può ripagare in modo esponenziale. Questo è il caso dell'icona del cocktail Solo dipendenti , che quest'anno ha celebrato il suo 12° anniversario di tradizioni: creare cocktail eccellenti, promuovere il talento attraverso un rigoroso programma di apprendistato e servire zuppa di pollo che scalda l'anima dopo l'ultima chiamata.

Ma qual è il prossimo passo per un gruppo di cinque baristi straordinariamente creativi che si sono immersi nel loro successo (e tonnellate di alcol) negli ultimi dodici anni? La rapida espansione sembra essere la risposta: l'equipaggio ha appena aperto un avamposto in Singapore , con Miami in programma per questo inverno e Austin nel 2017. A guidare lo sforzo in Asia è il barista di Sarajevo Igor Hadzismajlovic, uno dei cinque fondatori dell'EO originale. Inaugurata solo pochi mesi fa, la sede di Singapore sta già battendo i record di vendita settimana dopo settimana. Abbiamo parlato con Hadzismajlovic di come hanno scelto Singapore come prima incursione oltre New York e di come hanno tradotto il loro marchio per conquistare un pubblico completamente nuovo.



EO Gimlet solo per i dipendenti



Congratulazioni per l'apertura di Employees Only Singapore! Cosa ti ha fatto sentire come se Singapore fosse la prossima destinazione per un'istituzione così iconica di New York?

Grazie! Dal punto di vista logistico, ci sono due ragioni principali: è un paese di lingua inglese e noto per nutrire le imprese straniere. Personalmente, è anche molto vario, cosa che adoro. Come New York, qui ci sono persone da tutto il mondo, quindi quell'elemento mi fa sentire come a casa.



Inoltre, non ho visto una scena di cocktail crescere così rapidamente come negli ultimi anni qui, quindi si potrebbe dire che il mercato fosse maturo. Quest'anno abbiamo visto bar come Operazione Pugnale , 28 Hong Kong Street e Manhattan nelle prime posizioni nella lista dei 50 migliori bar del mondo, il che la dice lunga considerando quanto sia piccola la città. La scena ha attratto i migliori talenti del bar da tutto il mondo, oltre a un pubblico devoto che è esigente, ama bere ed è sempre più alla ricerca di esperienze da bar più sofisticate (e disposto a pagare per loro).

Solo dipendenti Singapore

In pochi mesi, stai già superando il record di vendite settimana dopo settimana. A cosa attribuisci il successo?



C'è stato un grande clamore prima dell'apertura qui all'interno del settore e con il pubblico in generale. Portare un concept di 13 anni da New York porta semplicemente un cachet naturale, oltre a grandi aspettative. Non arriverei al punto di definirlo ancora un successo, ad essere onesti. Tutti sono caldi il primo anno; sono il secondo e il terzo anno che indicano chiaramente il tuo posto nel mercato.

Quanto diresti di aver cambiato il programma Employees Only originale per un pubblico a Singapore? Quale sapore locale, se del caso, hai incorporato nel menu di Singapore?

Abbiamo sicuramente approfittato degli ingredienti locali che sono così facilmente disponibili qui: foglia di lime makrut che usiamo nel nostro succhietto EO, latte di cocco, ecc. il menu serale è spesso un piatto locale, come il nostro Wagyu Ramly Burger [un hamburger in stile malese avvolto in una delicata frittata di uova che ha un seguito di culto].

Zuppa di pollo dell'ultima chiamata solo per i dipendenti

Ho notato che servi ancora la zuppa di pollo dell'ultima chiamata. Quali elementi sono fondamentali per il marchio Solo dipendenti, cose che non cambieranno mai?

Abbiamo incorporato lo stesso programma di apprendistato di New York e si è tradotto magnificamente. Due dei nostri giovani barback (uno ha appena compiuto 21 anni!) hanno appena ricevuto le loro giacche bianche da apprendista negli ultimi mesi e non potremmo essere più orgogliosi di loro.

La base di EO è davvero il nostro stile di servizio: è qualcosa che non cambierà mai. Possiamo essere calorosi e divertirci con i nostri ospiti pur continuando a eseguire un servizio perfetto. La finzione è qualcosa che non troverai mai in EO.

Solo dipendenti.

Solo dipendenti New York

Quali tendenze o progressi nel settore dei liquori o del bartending stai notando a Singapore che non stanno accadendo a New York?

Sono piuttosto sbalordito da quanto sia dettagliato, creativo e originale il gioco di decorazione locale qui. A parte questo, è un dato di fatto che ogni cocktail bar, anche quelli di basso profilo, abbia un serio programma di ghiaccio. Entrambi sono certamente una sfida per noi da tenere al passo.

Hai assunto dei baristi locali di Singapore? Qualche talento emergente della città di cui dovremmo essere a conoscenza?

Tutti i nostri assunti sono baristi locali che hanno iniziato come apprendisti EO quando abbiamo aperto. Siamo stati davvero benedetti dal momento che abbiamo avuto solo una consegna dal nostro team originale. È notevole anche negli Stati Uniti, ma qui a Singapore è una cosa inaudita. È un paese con un tasso di disoccupazione dell'1% e le persone cambiano lavoro come i calzini.

Solo dipendenti Manhattan

Se dovessi individuare un solo apprendista nella nostra squadra, sarebbe Abdul Aziz. Non è la scelta più ovvia per essere onesti; non è il barista più veloce, il multitasking non gli viene naturale e può facilmente innervosirsi. Eppure è l'unico che non si è licenziato una volta negli ultimi sei mesi ed è sempre quello che chiede più turni. Ho un tipo speciale di ammirazione per i ragazzi come lui.

Qual è stata la sfida più grande nell'aprire in un paese straniero, soprattutto in uno con una cultura così diversa?

Ho avuto la fortuna di collaborare con il mio primo mentore di bar, Josh Schwartz, che ha trascorso gli ultimi sei anni a gestire vari locali notturni a Singapore. Si è fatto le ossa a fondo con la scena F&B locale, quindi grazie a lui tutto è stato logisticamente un gioco da ragazzi. La nostra più grande sfida era in realtà culturale. Per coloro che non sono mai stati qui, Singapore è una società molto civile, educata e pacata. Abbiamo dovuto fare uno sforzo consapevole per perdere un po' di quella durezza e di quella grinta di New York che inevitabilmente ti rimane dopo che New York è stata la tua casa per così tanto tempo. Diciamo solo che non uso la parola F quasi quanto prima.

Solo dipendenti Smash allo zenzero

Qual è stata la parte più facile o più divertente?

Tutti i nostri assunti sono fondamentalmente sui 20 anni. Mi dà molti sentimenti caldi e confusi vederli crescere davanti ai nostri occhi e vederli orgogliosi di qualcosa che abbiamo creato quasi 15 anni fa dall'altra parte del mondo.

Prima dell'apertura, nella comunità dei bartending c'era un grido che alcuni dei tuoi materiali per le assunzioni per le cameriere di cocktail femminili contenevano sfumature misogine e sessiste. I membri del team EO hanno già affrontato a lungo questo argomento, ma per te personalmente, quale pensi sia stata la lezione di apprendimento qui?

Lascia sempre che sia il tuo addetto stampa a parlare. In secondo luogo, sii ricettivo e rispettoso del feedback. All'epoca avevamo già assunto una barista donna, ma la controversia non fece che rafforzare la nostra decisione.

Solo i dipendenti sono all'antica

Con l'apertura a breve di Employees Only Miami e Austin, in che modo il team di EO sta suddividendo le responsabilità?

Il mio partner di New York, Billy Gilroy, sta supervisionando l'impresa di Miami mentre io mi concentro sull'Asia. Jay Kosmas, il nostro partner con sede ad Austin, guiderà i nostri sforzi lì.

Che consiglio daresti a un bar già di successo, magari a New York, che vuole espandersi all'estero?

Sii di mentalità aperta e umile. Anche se stai entrando in un nuovo mercato con un marchio, non dare per scontato che il riconoscimento del nome ti porterà al successo. Avvicinati a qualsiasi apertura con lo stato d'animo che nessuno sa chi sei e non ha motivo di fregarsene di te, e costruisci la fiducia dei tuoi ospiti da lì.

Solo dipendenti Miliardario

Continuerai ad espanderti dopo?

Sto esaminando altri mercati in Asia, ma al momento sono concentrato sul rendere Singapore il più possibile di successo.

Qual è la tua bevanda preferita nel menu?

L'EO Gimlet di gran lunga: cordiale makrut lime della casa, gin dalla forza marina, cubo grande. Boom!

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